Persephone and the dolos of Zeus: the deceit of the goddess in the homeric hymn to Demeter



Persephone's consecration as a chthonic goddess begins with a dazzling narcissus and is consecrated with a honey-sweet pomegranate. These symbolic elements, however, do not operate as simple poetic ornaments; but as a form of deceit (dolos), with several levels and associations, which, like a lure, attracts the prey so that it fulfills a certain purpose imposed by another. In this way, it is proposed to reflect on the main deceives suffered by the goddess Persephone, specifically those narrated in the representation of the myth of the abduction of the goddess described in the Homeric Hymn to Demeter, so that one can ponder on the representation of the feminine through its fragile and vulnerable characterization to the art of deception by operative male entities. Thus, it appears that the daughter of Demeter is a victim, in more than one situation, of this dirigible force of deceit, and that, through deceit and ruse, Zeus of imperishable designs subverts situations in his favor, reiterating his hegemony about the gods and, in particular, about the feminine.


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Author Biographies

Mellyssa Coêlho de Moura, Universidade Federal do Ceará

Doutoranda do Programa de Pós Graduação em Letras da Universidade Federal do Ceará e mestre pela mesma instituição. É membro do Grupo de Estudos de Narrativa e Teatro (γ-Ente), do Núcleo de Cultura Clássica (UFC/CNPQ), e desenvolve tradução e pesquisa acerca da recepção clássica nas obras da autora inglesa Mary Shelley.

Orlando Orlando Luiz de Araújo, Universidade Federal do Ceará (UFC)

Professor Associado da Universidade Federal do Ceará onde atua na graduação em Letras e Teatro, e no Programa de Pós-Graduação em Letras. Possui Doutorado e Mestrado em Letras Clássicas pela Universidade de São Paulo com estágio pós-doutoral pela Universidade de Lisboa. Tem experiência na área de Letras, com ênfase em Língua, Literatura e Tradução, atuando principalmente nos seguintes temas: língua e literatura grega e tradução de textos clássicos, mitologia grega e gêneros literários na Antiguidade Greco-Romana.



How to Cite

Coêlho de Moura, M., & Orlando Luiz de Araújo, O. (2023). Persephone and the dolos of Zeus: the deceit of the goddess in the homeric hymn to Demeter . Prometheus - Journal of Philosophy, 15(43). Retrieved from



Dossier Female Representations in Antiquity